Napier 100HP Gordon Bennett Racing Car

‘British Racing Green’ is inmiddels een begrip. Toch is het geen Engelse kleurstelling, maar een Ierse.

In 1900 looft krantenmagnaat James Gordon Bennett een beker uit voor een autorace met landenteams. De race wordt jaarlijks verreden op de openbare weg, telkens in het land dat de vorige editie weet te winnen.

In 1902 wint Groot-Brittannië, maar daar mag niet worden geracet op de openbare weg, dus wordt voor 1903 uitgeweken naar Ierland. Als eerbetoon aan het gastland worden de deelnemende Napier-racers groen gelakt, de Ierse nationale kleur.
Napier blijft de kleur vervolgens voeren.

Mark Mayhew, een welgestelde molenaar uit Londen, moet deze 100 pk sterke Napier met een 11,1 liter motor rijden in de Gordon Bennett-race van 1904. Tijdens de kwalificatierace crasht hij en raakt de vooras beschadigd, waarna de Napier zo slecht stuurt dat Mayhem zich niet kwalificeert. Voor 1905 wordt de auto opnieuw verkozen, maar uiteindelijk teruggetrokken ten gunste van een nieuwere Napier, de ‘Samson’. De 100 pk-Napier belandt in een schuur in Amerika en wordt pas in 1950 ontdekt.

 

Wat is er meer te zien? Exposities