Bugatti Type 18 Sports Two-Seater ‘Black Bess’

De beroemde Franse vliegenier en sportman Roland Garros (1888-1918), een goede vriend van Ettore Bugatti, wordt in september 1913 de eerste eigenaar van deze Bugatti Type 18.

Datzelfde jaar vliegt Garros als eerste piloot non-stop over de Middellandse Zee in een éénmotorige Morane-Saulnier. Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 wordt hij gevechtspiloot. In oktober 1918 sneuvelt hij.

Zijn Bugatti komt in 1922 in handen van de Engelse vrouwelijke coureur Ivy Cummings, die de auto ‘Black Bess’ noemt, naar de zwarte volbloed van de legendarische struikrover Dick Turpin.

Deze Bugatti is de vierde uit een serie van zeven stuks van het Type 18 en kan met zijn zeer sterke 5,0 liter motor van 100 pk een topsnelheid van 150 km/u bereiken.

De carrosserie is van Henri Labourdette, van wie elders in het museum de Panhard & Levassor ‘Skiff’ staat. De kuipstoeltjes, die nog steeds de originele lederen bekleding uit 1913 hebben, zijn schuin achter elkaar geplaatst, zodat de chauffeur en de passagier elkaar niet in de weg zitten.

In 1927 wordt het stadion waar de Franse open tenniskampioenschappen worden gehouden naar oorlogsheld Roland Garros vernoemd.

Wat is er meer te zien? Exposities